Presentation

D’études religieuses interrogeant le mysticisme jusqu’à la photographie, il n’y eut qu’un pas à franchir pour la jeune Sabine Mirlesse qui, convaincue que la photographie s’inscrivait dans le champ de l’art, vécut trois mois, après un master en photographie à New York à Parsons the New School for Design,  en résidence d’art en Islande, terre mystérieuse,  énigmatique et magique : là où la terre respire, bouge, tremble, où les secousses sismiques se multiplient, où les volcans éructent leur lave brûlante, où le sol bouillonne, se creuse et se gonfle – terre de vie et de mort.

Là où les contes et légendes nourrissent une culture, là enfin où le lien entre un peuple et son sol s’avère d’une extraordinaire intensité.

C’est le début d’une aventure, placée sous une double égide : le mythe de la «Pompéi du Nord», ce village qui a bravement survécu à l’éruption inattendue du volcan Heimaey dans les années 70 ; et, plus étonnant, un vers de Robert Frost issu du poème «Directive» - «comme si c’était une carrière» - enseigné dans les écoles américaines où l’artiste passa son enfance, sorte de refrain qui revint sans cesse à ses oreilles lors de son séjour en terre islandaise.

Dernier vers d’un long poème qui évoque la recherche de sa propre source, en creusant loin, profond, pour y trouver de l’eau, certes, mais aussi et surtout sa propre identité.

Loin du reportage et du documentaire, c’est à la recherche de cette «source» que s’est vouée l’artiste, interrogeant la puissance de leur lien à la terre pour qu’après la destruction de leur village, les habitants aient choisi de combattre les éléments et de rester – envers et contre tout.

C’est que l’identité islandaise se fond dans la terre, comme l’explique ce couple âgé qui refusa de partir, malgré l’indemnisation du gouvernement, comme en témoignent aussi , à leur façon, les visages enduits de boue et leurs empreintes sur la toile : sous une couche de terre mêlant le gris et le vert céladon, les visages s’unifient, retrouvent une dimension primitive d’avant la «civilisation», puis s’impriment sur une toile blanche, contours plus ou moins définis, formes plus ou moins ressemblantes, renvoyant doublement à la photographie comme empreinte et aux premières mains imprimées sur les grottes pariétales.

Quelque chose de l’origine, de l’originel et du primordial se dit ici.

Fierté d’un peuple qui aime d’amour fou sa terre, et sait tout autant se fondre en elle que se battre et la maîtriser quand le volcan se réveille, et qu’il faut contenir les flux de lave.

L’œuvre de Sabine Mirlesse offre ainsi à notre regard ébloui la sauvagerie des laves incandescentes, le jaillissement des geysers, les brumes grises qui métamorphosent les paysages en contrées fantasmatiques, les gigantesques excavations qui creusent le sol – empreintes de créatures monstrueuses, surnaturelles ? - , mais aussi les tissus qui, partout, enserrent et protègent. Jusqu’à cette épaisse et chaude couverture de laine blanche dans laquelle s’enroulent, comme dans un cocon protecteur, une jeune fille et sa grand-mère, toutes deux prénommées Edda, un nom de saga viking…

Ni athée, ni croyante, Sabine Mirlesse accepte cependant les flux d’énergies , les mystères des éléments, comme elle souscrit à la quête d’identité. Nul hasard, dès lors, à ce que son prochain travail porte sur l’Arménie, ce légendaire Jardin d’Eden, un pays comme l’Islande, éclos au milieu de nulle part. Ni en Asie, ni en Europe.
Et là où, il y a des siècles, palpitait un autre volcan : Ararat.
            

Dominique Baqué.

Biographie


née en 1986 aux Etats-Unis. Vit et travaille à Paris




FORMATION

2008 – 2010
MFA Photography and Related Media, Parsons the New School for Design, New York

2004 – 2008
BA English Literature and World Religions (double major), McGill University, Montréal, Québec

2006 - 2007
Universiteit van Amsterdam, Amsterdam, Pays-Bas



EXPOSITIONS - sélection

2015
As if it should have been a quarry, La Galerie Particulière, Paris

2014
- Hyper Active, parsons Design Center, Shangai, Chine
- Against Nature, Gallery Ho, New York

2013
- Marseille vu par 100 photographes, Bibliothèque Départementale, Marseille. Commissaire d’exposition : Antoine d’Agata

2011
- What matters now ?, Proposals for a new front page, Aperture Gallery, New york
- Pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis, SIM House, Reykjavic, Islande
- Studio Vortex, Galerie Montgrand, Marseille

2010
- Capture, The powerHouse Arena, Brooklyn. Commissaire d’exposition : Michael Foley
- Parsons Graduate photography Thesis Exhibition, Arnold and Sheila Aronson Gallery, New York
- Projections, Atelier de Visu, Marseille


Prix

2013
Magenta Foundation/Flash Forward Emerging Photographer, Toronto, Canada

2009, ’11, ‘12
Joop Swart Masterclass Nominee, World Press Photo, Amsterdam, Pays-Bas

2008 – 2010
The New School University Graduate Dean Scholarship, New York



RESIDENCES

2012, ‘14
Akos, Art Center of Social Studies, Yerevan, Armenie

2011
Samband Íslenskra Myndlistarmanna (SÍM), The Association of Icelandic Visual Artists,
Reykjavik, Islande

2010
Atelier de Visu, Marseille Organisé par Antoine d’Agata



PUBLICATION

2015
- Lensculture, illustration : série Song of Fruit and Contention

2014
- The New Yorker Photobooth “Looking at Love” February 2014, illustration : série Preventricular Arrythmia

2013
- Interview Magazine, “Sabine Mirlesse and the Volcano” Octobre 2013
- Time Magazine Lightbox, “Out from Under the Volcano: A Photographer’s Impressions from
Iceland” Octobre 2013
- As if it should have been a quarry, Monographie, édition limitée, Damiani ed. & D.A.P. Artbook
- Photo + Magazin, Seoul, Korea, illustration : série Preventricular Arrythmia

2012
- Feature Shoot, illustration : série Preventricular Arrythmia
- M Magazine,  illustration : série Preventricular Arrythmia
- British Journal for Photography, illustration : série As if it should have been a quarry
- GUP Magazin, illustration : série Preventricular Arrythmia
- Site95, illustration : série As if it should have been a quarry

2011
- Der Greif, illustration : série As if it should have been a quarry
- Dossier, illustration : série Going Home/dust/ashes series
- The Wild Magazine, illustration : série Going Home/dust/ashes series

2010
- RearViewMirror Magazine, illustration : série Going Home/dust/ashes series
- Fotoritim Magazine, illustration : série Going Home/dust/ashes series
- Parsons Photography MFA Twenty Ten Thesis Catalogue
- Vision Magazine, illustration : série Going Home/dust/ashes
- Burn Magazine, illustration : série Going Home/dust/ashes



PUBLICATIONS - auteur

2015
- Interview with Bill Hension, American Suburb X

2014
- In conversation with Adam Broomberg & Olivier Chanarin, BOMB Magazin
- In conversation with Agnès Varda, BOMB Magazin

2013
- In conversation with Ragnar kjartansson, BOMB Magazin
- Interview with Lorna Simpson, Aperture Foundation Blog
- In conversation with Duane Michaels, BOMB Magazin

2012
- Q+A with Britt Salvesen, Aperture Foundation Blog
- The Vulnerables : In conversation with Rineke Dijkstra, Art in America
- In conversation with Uta Barth, BOMB Magazin
- In Conversation with Tacita Dean, BOMB Magazin
- Seducing Galileo : Aleksandra Mir at the Whitney Museum, WhiteHot Magazin

2011
- Studio visit with Gabriel Orozco, The Paris Review
- In conversation with Deana Lawson, WhiteHot Magazin
- In conversation with Elinor Carucci, WhiteHot Magazin
- Interview with Laurel Nakadate, WhiteHot Magazin

2010
- In conversation with with Charlotte Cotton, Parsons Photography MFA Twenty Ten Thesis Catalog
- In conversation with Cay Sophie Rabinowitz, Parsons Photography MFA Twenty Ten Thesis Catalog
- Miroslav Tichy at the ICP and Howard Greenberg Gallery, WhiteHot Magazin
 
2009
- In conversation with Shirin Neshat, WhiteHot Magazin

2008
- Interview with Alessandra Sanguinetti, WhiteHot Magazin

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Presse

L'Islande fait grise mine

09.09.2015

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